А.М. Хелменстайн. Что говорит наука о возможности существования летающих и огнедышащих драконов?

Хотите верьте, хотите нет, но летающие и огнедышащие драконы возможны в реальной жизни.
0
331
17:01:2022

В мифах многие драконы умеют летать и извергать огонь. CoreyFord / Getty Images

Вам наверняка говорили, что драконы – это мифические существа. В конце концов, летающая, огнедышащая рептилия никогда не могла бы существовать в реальной жизни, верно? Действительно, огнедышащие драконы никогда не были официально обнаружены, однако летающие ящероподобные существа существуют в ископаемом состоянии. Некоторые из них могут встречаться в природе и сегодня. Взгляните на науку о полете на крыльях и на возможные механизмы, с помощью которых дракон может даже дышать огнем.

Какого размера может быть летающий дракон?

Ученые в целом согласны с тем, что современные птицы произошли от летающих динозавров, поэтому споров о том, могли ли драконы летать, нет. Вопрос в том, могли ли они быть достаточно большими, чтобы охотиться на людей и домашний скот. Ответ – да, когда-то они были!

Quetzlcoatlus northropi имел размах крыльев около 15 метров и весил около 500 фунто. satori13 / Getty Images

Позднемеловой птерозавр Quetzlcoatlus northropi был одним из крупнейших известных летающих животных. Оценки его размеров разнятся, но даже по самым скромным оценкам размах его крыльев составлял 11 метров (36 футов), а вес – от 200 до 250 килограммов (440-550 фунтов). Другими словами, он весил примерно столько же, сколько современный тигр, который, конечно, может завалить человека или козу.

Существует несколько теорий о том, почему современные птицы не такие крупные, как доисторические динозавры. Некоторые ученые считают, что размер определяется затратами энергии на поддержание перьев. Другие указывают на изменения в климате Земли и составе атмосферы.

Познакомьтесь с современным летающим драконом в реальной жизни

Если драконы прошлого могли быть достаточно большими, чтобы унести овцу или человека, то современные драконы питаются насекомыми, иногда птицами и мелкими млекопитающими. Это игуанские ящерицы, которые принадлежат к семейству Agamidae. К этому семейству относятся домашние бородатые драконы и китайские водяные драконы, а также дикий род Draco.

Драко — маленький летающий дракон из Азии. 7activestudio / Getty Images

Draco spp. – это летающие драконы. Действительно, Draco – мастер скольжения. Ящерицы пролетают расстояния до 60 метров (200 футов), сплющивая конечности и расправляя крылья. Для стабилизации и управления спуском ящерицы используют хвост и шейный щиток (гулярный флаг). Этих живых летающих драконов можно встретить в Южной Азии, где они относительно распространены. Самый крупный вырастает в длину всего до 20 сантиметров (7,9 дюйма), поэтому можно не беспокоиться о том, что его съедят.

Драконы могут летать без крыльев

Змея райского дерева (Chrysopelea paradisi) может скользить с дерева на дерево на сто метров. Auscape / Getty Images

Если европейские драконы – это массивные крылатые звери, то азиатские драконы больше похожи на змей с ногами. Большинство из нас считает змей наземными существами, но есть змеи, которые “летают”, то есть могут скользить по воздуху на большие расстояния.

В принципе, эти змеи могут оставаться в воздухе на длине футбольного поля или в два раза длиннее олимпийского бассейна! Азиатские змеи Chrysopelea spp. “летают” на расстояние до 100 метров (330 футов), сплющивая свое тело и скручиваясь, чтобы оптимизировать подъемную силу. Ученые установили, что оптимальный угол для змеевидного полета составляет 25 градусов, при этом голова змеи направлена вверх, а хвост – вниз.

Хотя бескрылые драконы технически не могли летать, они могли скользить на очень большие расстояния. Если бы животное каким-то образом накапливало газы, более легкие, чем воздух, оно могло бы освоить полет.

Как драконы могли дышать огнем

На сегодняшний день огнедышащих животных не обнаружено. Однако не исключено, что животное может извергать пламя. Жук-бомбардир (семейство Carabidae) хранит в своем брюшке гидрохиноны и перекись водорода, которые он выбрасывает при угрозе. Химикаты смешиваются в воздухе и вступают в экзотермическую (теплоотдающую) химическую реакцию, по сути, опрыскивая обидчика раздражающей, кипящей горячей жидкостью.

Муляж черно-желтого жука-бомбардира с желтыми ногами, поперечное сечение, показывающее ядовитые железы и резервуар, взрывная камера, заполненная красной жидкостью, с односторонним клапаном. Geoff Brightling / Getty Images

Если задуматься, живые организмы постоянно производят легковоспламеняющиеся, реактивные соединения и катализаторы. Даже люди вдыхают больше кислорода, чем используют. Перекись водорода – обычный побочный продукт метаболизма. Кислоты используются для пищеварения. Метан – легковоспламеняющийся побочный продукт пищеварения. Каталазы повышают эффективность химических реакций.

Дракон может хранить необходимые химические вещества до тех пор, пока не придет время их использовать, принудительно изгонять их и воспламенять химическим или механическим способом. Механическое зажигание может быть таким же простым, как создание искры путем дробления пьезоэлектрических кристаллов. Пьезоэлектрические материалы, как и легковоспламеняющиеся химические вещества, уже существуют в организме животных. В качестве примера можно привести зубную эмаль и дентин, сухие кости и сухожилия.

Таким образом, дыхание огнем, безусловно, возможно. Оно не наблюдалось, но это не значит, что ни один вид животных не развил в себе эту способность. Тем не менее, вполне вероятно, что организм, стреляющий огнем, может делать это через анус или специализированную структуру во рту.

Чтобы летать, этому дракону потребуется магия. Vac1

Изображаемый в фильмах тяжело бронированный дракон – это (почти наверняка) миф. Тяжелая чешуя, шипы, рога и другие костные выступы утяжеляют дракона. Однако если у вашего идеального дракона крошечные крылья, вы можете успокоиться, осознав, что наука еще не знает всех ответов. В конце концов, ученые выяснили, как летают шмели, только в 2001 году.

В общем, существует ли дракон, может ли он летать, есть людей или дышать огнем, зависит от того, как вы понимаете, что такое дракон.

Ключевые моменты

— Летающие “драконы” существуют сегодня и в ископаемом состоянии. Это не просто фантастические животные.

— Хотя бескрылые драконы не летали в строгом смысле этого слова, они могли скользить на большие расстояния, не нарушая никаких законов физики.

— Огнедышащие животные неизвестны в животном мире, но теоретически возможны. Многие организмы производят легковоспламеняющиеся соединения, которые могут храниться, высвобождаться и воспламеняться либо от химической, либо от механической искры.

Источники:

Aneshansley, D.J., et al. “Biochemistry at 100° C: Explosive Secretory Discharge of Bombardier Beetles (Brachinus).” Science Magazine, vol. 165, no. 3888, 1969, pp. 61-63.
Becker, Robert O, and Andrew A. Marino. “Chapter 4: Electrical Properties of Biological Tissue (Piezoelectricity).” Electromagnetism and Life. State University of New York Press, 1982.
Eisner, T., et al. “Spray Mechanism of the Most Primitive Bombardier Beetle (Metrius contractus).” Journal of Experimental Biology, vol. 203, no. 8, 2000, pp. 1265-1275.
Herre, Albert W. “On the Gliding of Flying Lizards, Genus Draco.” Copeia, vol. 1958, no. 4, 1958, pp. 338-339.

Об авторе: Анна Мария Хелменстайн – Ph.D. биомедицинских наук, Университет Теннесси в Ноксвилле (Национальная лаборатория Ок-Ридж), бакалавр физико-математических наук, Гастингсский колледж.

Источник

Оригинальная публикация на английском

Оставить ответ

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
Пароль не введен
*
Генерация пароля