Ученые обнаружили древние кости самого крупного из когда-либо найденных птерозавров юрского периода

Во время отлива на шотландском острове Скай аспирант, искавший кости динозавров, посмотрел вниз на прибрежные скалы и сделал открытие всей своей жизни: останки самого крупного птерозавра, относящегося к юрскому периоду.
0
552
23:02:2022

С момента сбора образца в 2017 году – раскопки были богаты событиями, в ходе которых пришлось вырезать куски птерозавра пилами с алмазными наконечниками и едва не потерять окаменелость после возвращения прилива – исследователи изучили его анатомию и определили, что это ранее неизвестный вид.

Они дали зверю шотландское гэльское название Dearc sgiathanach (jark ski-an-ach), что означает “крылатая рептилия” и “рептилия со Ская”, поскольку гэльское название острова Скай (An t-Eilean Sgitheanach) означает “крылатый остров”.

D. sgiathanach имел размах крыльев более 8 футов (2,5 метра) в длину, что является диким размером для птерозавра, относящегося к юрскому периоду (201,3-145 млн. лет назад), говорит команда.

“Диарк – самый крупный птерозавр, известный нам по юрскому периоду, и это говорит нам о том, что птерозавры стали крупнее гораздо раньше, чем мы думали, задолго до мелового периода, когда они конкурировали с птицами, а это имеет огромное значение”, – сказал в своем заявлении старший исследователь исследования Стив Брусатте, профессор и заведующий кафедрой палеонтологии и эволюции Эдинбургского университета.

Птерозавры (которые не являются динозаврами) – это первые известные позвоночные животные, у которых развился полет с помощью энергии – этот подвиг они совершили примерно за 50 миллионов лет до появления птиц. Самые древние птерозавры датируются примерно 230 миллионами лет назад, в триасовом периоде, и ранее считалось, что они достигли огромных размеров только в самом конце юрского или мелового периода (от 145 до 66 миллионов лет назад).

Например, самый крупный из известных птерозавров, Quetzalcoatlus, вероятно, имел размах крыльев 36 футов (11 м), то есть во время своего существования около 70 миллионов лет назад он был размером с небольшой пассажирский самолет.

Однако, чтобы летать, птерозаврам требовались легкие и тонкие кости – из-за этой особенности их останки редко хорошо окаменевали.

“Чтобы летать, птерозавры имели полые кости с тонкими костными стенками, что делало их останки невероятно хрупкими и непригодными для сохранения в течение миллионов лет”, – сказала в своем заявлении ведущий исследователь исследования Наталья Ягельска, докторант палеонтологии Эдинбургского университета.

“И все же наш скелет, спустя примерно 160 миллионов лет после смерти, остается в почти первозданном состоянии, сочлененным [кости расположены в анатомическом порядке] и почти полным. Его острые зубы для ловли рыбы все еще сохраняют блестящее эмалевое покрытие, как будто он был жив всего несколько недель назад”.

Анализ роста костей птерозавра показал, что он не был полностью взрослым. Поэтому, хотя эта почти взрослая особь была примерно такого же размера, как самые крупные современные летающие птицы, например, странствующий альбатрос (Diomedea exulans), вполне вероятно, что взрослый D. sgiathanach имел бы еще больший размах крыльев, говорят исследователи.

Более того, компьютерная томография (КТ) показала, что у D. sgiathanach были большие зрительные доли, что означает, что у него, вероятно, было отличное зрение.

Когда D. sgiathanach был жив, на территории нынешней Шотландии была влажная и теплая вода, где птерозавр, вероятно, питался рыбой и кальмарами с помощью своих острых клыков и хорошо выраженных зубов, сказала Ягельска в видеоролике.

Окаменелость в Rubha nam Brathairean (известной как Brothers’ Point) была найдена Амелией Пенни, бывшей докторанткой Школы геонаук Эдинбургского университета, которая сейчас является научным сотрудником Школы биологии Университета Сент-Эндрюс в Шотландии.

Образец будет добавлен в коллекции Национального музея Шотландии для дальнейшего изучения.

Раскопки были оплачены Национальным географическим обществом. Исследование было опубликовано онлайн во вторник (22 февраля) в журнале Current Biology.

Источник

Оставить ответ

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
Пароль не введен
*
Генерация пароля