Келли Белл. Загадочные случаи живых окаменелостей, анабиоза и гибернации

Все мы знаем, что окаменелости по своей природе мертвы. Конечно, ничто не может пережить условия давления, глубины и времени, необходимые для окаменения например древесины, превращения растительности в уголь или преобразования грязи в твердую породу. Тем не менее, живые существа из глубокой древности продолжают обнаруживаться заключенными в камень далеко под поверхностью Земли, замурованными внутри окаменевших стволов деревьев и в других ситуациях, бросающих вызов как разуму, так и самим основам "официальной Науки".
0
289
06:10:2022

История живых ископаемых №1: Древняя шахта с червями

Один из таких случаев произошел 22 апреля 1881 года, когда шахтер Джо Молино работал в глубине шахты “Уайд Уэст” в районе Руби Хилл, штат Невада. Когда он освобождал выступающий кусок камня из стены туннеля, он упал ему на ногу. Разъяренный, он схватил кувалду и разбил ее вдребезги. Молино был ошеломлен, увидев, что удар кувалды обнажил в скале полость размером с бейсбольный мяч. Она была наполовину заполнена неподвижными белыми червями.

Когда толпа недоумевающих шахтеров собралась посмотреть на необычные артефакты, черви начали двигаться. Через час они уже ползали по полу туннеля.

Владельцы шахты отправили червей (вид которых, очевидно, так и не был определен) и их массивный каменный саркофаг в Горное бюро США. Через несколько недель бюро прислало шахтерам письмо, в котором говорилось, что они, должно быть, ошиблись. Поскольку очевидно, что существа не могли выжить при описанных обстоятельствах, по мнению бюро, этот инцидент никак не мог произойти.

В 1892 году в рудном самородке, найденном в шахте в Аризоне, был обнаружен мертвый жук, из которого вышел живой жук: это живое ископаемое или что?

История живых ископаемых №2: Жук

Еще одна научная загадка зародилась на американском Западе, когда в 1892 году в шахте Лонгфелло, расположенной в окрестностях Клифтона, штат Аризона, в куске железной руды был найден большой жук. Самородок руды и его мертвый обитатель были переданы геологу из Эль-Пасо З. Т. Уайту, который поместил насекомое в ящик для образцов. Через несколько дней он был потрясен, увидев, что существо двигается. Наблюдая через увеличительное стекло, Уайт увидел, как из тела большого мертвого жука вышел маленький жук. Он поместил маленького жука в банку, где тот прожил несколько месяцев. Когда он умер, он подарил его, большого жука и кусок руды Смитсоновскому институту, где они хранятся и по сей день.

История о живых ископаемых № 3: Лягушка-бык

Поскольку подавляющее большинство окаменелостей находится под землей, вполне предсказуемо, что шахты являются основным источником загадочных зоологических артефактов. В 1873 году шахтеры угольной шахты “Черный алмаз” под Сан-Франциско нашли большую лягушку, замурованную в известняке.

Эта обычная (если так можно сказать) лягушка-бык была, по-видимому, слепой и могла медленно двигать только одной лапкой. После нескольких часов пребывания на поверхности она умерла. Лягушка и ее камень были переданы в Академию наук Сан-Франциско, где ее выживание в течение, казалось бы, невозможного отрезка времени продолжает оставаться непостижимым.

Однако не все живые ископаемые находят в камне или руде.

Однажды в 1893 году в Онтарио, Канада, из глубины ствола дерева появилась живая жаба!

История живых ископаемых № 4: Жаба в дереве

В октябре 1893 года рабочие на лесопилке Брауна и Холла в Онтарио, Канада, использовали циркулярную пилу для распиловки ствола большого дерева на доски, когда лезвие прорезало полость, в которой находилась (и почти разрезала на две части) живая жаба, заключенная прямо в середине ствола дерева. Дереву было около 200 лет, а сферическое, идеально гладкое отверстие, в котором была замурована амфибия, находилось на высоте около 18 метров над землей. Жаба выскочила из своей деревянной тюрьмы и поскакала прочь, казалось, ничуть не пострадав от долгого заточения.

Еще одно сообщение о живой жабе в граните пришло из Англии. В 1829 году огромные гранитные блоки, образовавшие подводное основание под доками ливерпульского бассейна Джорджа, разрезали на мелкие куски, чтобы сделать из них ступени. Во время одного из распилов камнерез обнаружил в середине блока маленькое отверстие, а в нем – жабу.

Рабочие осторожно расширили отверстие, чтобы освободить его обитателя, и земноводное сделало несколько тщетных попыток встать на ноги. Через несколько часов, после последней попытки принять нормальное положение, жаба опустилась на тротуар и умерла. Несколько ученых, которые позже осмотрели маленький труп, признались, что не могут объяснить, как животное могло оказаться живым в таких безвоздушных, безпищевых и безводных условиях. Один из этих ученых взял мертвое животное с собой домой, и больше его никогда не видели. Это было не первое и не последнее невозможное ископаемое, найденное в Британии.

История живых ископаемых №5: живые тритоны в камне

В 1818 году профессиональный геолог доктор Э.Д. Кларк, преподававший в колледже Кайус в Кембридже, Шотландия, присутствовал при рытье котлована на участке своего друга, когда рабочие наткнулись на слой оживших окаменелостей. Когда один из рабочих разбивал большой кусок мелового камня на мелкие кусочки, чтобы их можно было извлечь из ямы, он обнаружил трех тритонов, вросших в камень. Кларк положил их на яркий солнечный свет и был ошеломлен, когда они начали двигаться. Два из них умерли в тот же день, и в течение многих лет он демонстрировал их своим студентам во время лекций по доистории. Третьего тритона он поместил в близлежащий ручей, но тот, по его словам, “прыгал и извивался, как будто никогда не был вялым”, и сбежал. Кларк так и не смог определить, к какому виду принадлежали тритоны.

После выхода Кларка на пенсию он передал законсервированных тритонов на кафедру биологии университета, где в течение десятилетий другие профессора демонстрировали их на лекциях. Во время хаоса нацистских бомбардировок 1940 года эти экспонаты пропали. Если только они не были разнесены на атомы бомбой Люфтваффе, они могут оставаться где-то в стенах Кембриджского университета, забытые и до сих пор не объясненные.

Это окаменелость летающего динозавра, Pterodactylus antiquus, и близкий родственник этого вида, по-видимому, был еще жив во Франции в 1850-х годах, согласно газетным сообщениям того времени.

История живых ископаемых №6: Тени юрского периода

Самой невероятной находкой живого ископаемого является сообщение газеты Illustrated London Times от 9 февраля 1856 года. Инцидент произошел во Франции во время строительства железнодорожного тоннеля между городами Нанси и Сен-Дизье. Согласно статье, рабочие разбивали огромный валун, когда из только что открывшегося углубления выскочило чудовище размером с гуся и хрипло закричало, после чего упало замертво. У него был длинный клюв, острые зубы, четыре ноги, соединенные перепонками, и лапы с длинными крючковатыми когтями. Его плоть была маслянистой и блестяще-черной.

Таинственная туша была доставлена к палеонтологу, который сразу же опознал в ней птеродактиля (Pterodactylus anas), обитателя Юрского периода, закончившегося 135 миллионов лет назад. Нет никаких сведений о том, сохранилось ли тело животного и существует ли оно до сих пор.

Возможные варианты

Способность некоторых животных жить долгое время без пропитания возможна благодаря спячке, когда они спасаются от голодных, враждебных условий зимы. Поскольку их метаболизм настроен на то, чтобы пробуждаться с приходом тепла и возобновления питания весной, они редко находятся в состоянии покоя более четырех или пяти месяцев. Что может случиться, если весна так и не наступит? Что, если их норы для спячки будут погребены ледниками и/или превратятся в камень?

Профессор биологии Южного методистского университета доктор Джон Убелакер, доктор философии, отмечает, что многие организмы обладают способностью снижать свой метаболизм, и эта функция часто запускается под влиянием условий окружающей среды. Это позволяет выживать в трудные времена.

“Это распространенное явление среди многих свободноживущих нематод, которые обладают способностью формировать стадию покоя – личинки дауэра – для того, чтобы выжить в стрессовой ситуации”, – говорит он. “У этих нематод способность контролировать воду и потерю воды является критической, при этом происходит несколько метаболическо-биохимических процессов”.

Ожившие нематоды – это, пожалуй, самые невероятные живые ископаемые. Окрашенная электронная микрофотография нематоды и яйца цисты сои.

В своей книге 1863 года “История сверхъестественного” известный британский писатель и ученый Уильям Хьюитт рассказал об инциденте, произошедшем в середине лета, свидетелем которого он был лично несколько лет назад: рабочие в Ноттингемшире, Англия, копали канаву и обнаружили то, что он назвал ” равномерным слоем лягушек”. Эти существа были не только живыми, но и настолько оживленными, что все они разбежались.

Он описал слой грязи, в котором находились лягушки, как “твердый, как масло”, и, основываясь на времени года и осмотре земли, в которой они были похоронены, он предположил, что они пролежали там не менее шести месяцев. Он спрашивает своих читателей: “Если эти лягушки могли прожить шесть месяцев в этой почти твердой оболочке из вязкой грязи, то почему не шесть или любое другое количество лет?”.

Убелакер развивает эту мысль:

“Интересным фактом жизни является то, что структура и состав организма могут оставаться практически неизменными, даже если он постоянно получает питательные вещества и производит отходы. Часто определяемое как динамическое равновесие, жизнь позволяет концентрации смеси материалов в организме оставаться постоянной, даже если отдельные молекулы постоянно перемещаются туда-сюда, увеличиваясь или уменьшаясь за короткий промежуток времени”, – говорит он.

“Помните, что организм, находящийся в состоянии равновесия, мертв”. В классе часто сравнивают реку и устойчивое состояние организмов – река сохраняет один и тот же уровень и форму, несмотря на то, что вода постоянно течет через нее. Реки поднимаются и меняют русло, опускаются до низких уровней в зависимости от доступной воды, но в любой точке она (и концентрация материалов в ней) остается вполне постоянной. В организмах структура, белки, нуклеиновая кислота, липиды остаются относительно постоянными, хотя ни одна молекула не остается в каком-либо резервуаре надолго”.

Непостоянные и странные стороны мира природы напоминают нам о том, как много нам еще предстоит узнать о Матери-Земле и процессах, которые управляют ею и ее многочисленными детьми. Несомненно, еще много живых реликтов первобытного прошлого ожидают эксгумации.

Когда они будут обнаружены, их следует тщательно изучить, чтобы выяснить, как они выжили в таких экстремальных условиях времени, температуры и лишений. Возможность безвредного погружения человека в условную анимацию может решить проблемы выживания в длительных космических путешествиях, ожидания возвращения любимых со звезд, преодоления неизлечимых болезней до тех пор, пока не будут найдены лекарства, или просто остаться в живых достаточно долго, чтобы встретиться со своими пра-пра-пра-правнуками.

Однако прежде чем приступить к осуществлению таких грандиозных планов, необходимо признать, что этот потенциально бесценный процесс существует.

Источник

Оригинал на английском

Оставить ответ

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
Пароль не введен
*
Генерация пароля