В куске янтаря обнаружили существо возрастом 16 миллионов лет. Оно позволит узнать прошлое Земли

Давным-давно крошечное беспозвоночное существо встретило свой конец в липкой ловушке из древесной смолы. 16 миллионов лет спустя окаменелость тихоходки была обнаружена в доминиканском янтаре. Теперь ее называют настоящей знаменитостью в сфере науки.
0
200

Кусок доминиканского янтаря с тихоходкой также содержал трех муравьев, жука и цветок. Фото: Phillip Barden (Harvard/NJIT)

Предисловие А.Колтыпина. Я бы, скорее всего, прошел мимо этого, на первый взгляд, малозначительного, материала, если бы не одно очень важное обстоятельство. Возраст янтаря оценивается в 16 миллионов лет. Это было время “сотворения мира”, разрушения водно-паровой оболочки, появления голубого неба, солнца, луны… Публикацией данной новости хочу обратить ваше внимание на то, как важно изучать любые ископаемые остатки, и как много нам могут дать такие, казалось бы, не самые броские свидетельства далекого прошлого, как куски янтаря. Ведь по ним можно судить о составе воздуха, давлении, цвете атмосферы и о многом другом.

Читайте мою работу

Александр Колтыпин. Самая главная катастрофа в истории…

***

Тихоходки, также известные как водяные медведи, представляют собой разнообразную группу микроскопических беспозвоночных, наиболее известных своей способностью выживать в экстремальных условиях. Пример — поездка в космос в 2007 году, когда тихоходки подверглись воздействию космического вакуума и вредного ионизирующего солнечного излучения, но им все же удалось выжить и размножаться после возвращения на Землю. Тихоходки обитают на всех континентах мира и в различных средах, включая морские, пресноводные и наземные.

Тихоходки пережили все пять событий Великого массового вымирания в фанерозое (≈542 млн лет назад), но самые ранние особи современного вида известны только из мелового периода (≈80 млн лет назад). Несмотря на долгую эволюционную историю и глобальное распространение тихоходок, их летопись окаменелостей чрезвычайно редка. Из-за микроскопических размеров и небиоминерализирующего тела вероятность окаменения этих беспозвоночных очень мала.

Внешний вид тихоходок. Фото: Live Science

В статье, опубликованной в научном журнале Proceedings of the Royal Society B, исследователи описывают найденную недавно окаменелость тихоходки. «Из всех известных в настоящее время и официально названных тихоходок, найденных в янтаре (на данный момент их три), это первое ископаемое, в котором мы смогли визуализировать внутреннюю структуру (то есть переднюю кишку)», — говорит Марк Мапало, ученый из Гарвардского университета и один из авторов исследования.

Внутренности найденной окаменелости настолько отличаются от уже известных экземпляров, что тихоходка получила свой собственный род и название Paradoryphoribius chronocaribbeus.

Обнаружить крохотную тихоходку длиной полмиллиметра в древнем янтаре — нелегкое дело. Кажется, что это всего лишь трещина в янтаре, но крошечные когти у этой «трещины» подсказывают, что это не так.

«Сложность работы с новой тихоходкой в янтаре заключается в том, что она слишком мала для препарирования под микроскопом. Нам нужен был специальный микроскоп, чтобы полностью увидеть окаменелость», — сказал Мапало. Обычно свет, проходящий через препаровальные микроскопы, хорошо помогает выявить морфологию более крупных включений, таких как насекомые и пауки в янтаре. Однако Paradoryphoribius chronocaribbeus имеет общую длину тела всего 559 микрометров, или чуть более полумиллиметра. В таком маленьком масштабе препаровальный микроскоп может выявить только внешнюю морфологию окаменелости.

Найденная в янтаре тихоходка. Вид сбоку. Фото: Ninon Robin (Harvard/NJIT)

К счастью, кутикула тихоходки состоит из хитина, волокнистого вещества глюкозы, которое является основным компонентом клеточных стенок грибов и экзоскелетов членистоногих. Хитин флуоресцирует, если посветить лазером, что позволяет полностью визуализировать окаменелость тихоходки с помощью конфокальной лазерной микроскопии.

Тихоходка под специальным микроскопом с автофлуоресценцией. Фото: Marc A. Mapalo

Окаменелые животные могут рассказать нам больше о том, как тихоходки изменились с течением времени. Специалисты из разных стран мира уже не один десяток лет анализируют строение и физиологические особенности этих микроорганизмов, надеясь использовать их для создания новых медицинских технологий и систем жизнеобеспечения. Вполне возможно, секреты невероятной живучести тихоходок значительно расширят возможности человека в будущем.

Источник

Leave a reply

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
Пароль не введен
*