Города цивилизации майя были опасно загрязнены ртутью

0
221
29:09:2022

Империя майя господствовала на обширных территориях Мезоамерики более 3000 лет. Но, несмотря на впечатляющий послужной список выживания, цивилизация майя не жила в полной гармонии с окружающей средой, как ясно показывает обзорная статья, опубликованная Frontiers in Environmental Science. Удивительно, но для майя отравление ртутью было серьезной проблемой.

Похоже, что народ майя столкнулся с серьезной экологической проблемой. Эта проблема заключалась в загрязнении ртутью, которое, как было установлено, находится на шокирующе высоком уровне при измерениях образцов почвы, взятых из нескольких поселений майя на юге Мексики и в северной части Центральной Америки.

«Ртутное загрязнение окружающей среды обычно наблюдается в современных городских районах и промышленных ландшафтах», — сказал ведущий автор исследования доктор Дункан Кук, профессор географии в Австралийском католическом университете. «Обнаружение ртути глубоко в почве и отложениях в древних городах майя трудно объяснить, пока мы не начнем рассматривать археологию региона, которая говорит нам, что майя использовали ртуть на протяжении веков».

Открытие проблемы ртути майя произошло не в результате каких-либо новых исследований, а в результате тщательного обзора прошлых исследований. Д-р Кук присоединился к профессорам географии из Соединенных Штатов и Соединенного Королевства, чтобы изучить результаты химического анализа почвы и отложений, собранных на археологических раскопках 11 майя в Мексике, Белизе, Гондурасе, Гватемале и Сальвадоре. Испытания проводились на образцах почвы классического периода (250–900 гг. Н.э.).

Ученые были встревожены, обнаружив, что в десяти из этих мест были обнаружены измеримые количества ртути, печально известного токсина тяжелых металлов. Концентрации варьировались от 0,016 частей на миллион в Актункане на западе Белиза до поразительных 17,16 частей на миллион в древнем городе Тикаль на севере Гватемалы.

Ртуть

Ртуть

Принятый в настоящее время порог токсичности (точка, при которой воздействие вещества представляет опасность для здоровья) для ртути в отложениях установлен на уровне одной части на миллион. Это означает, что почва в Тикале была в 17 раз более загрязнена, чем эта исходная цифра. Этот результат из Тикаля подтвердил выводы группы исследователей во главе с учеными из Университета Цинциннати, которые в 2020 году опубликовали в Scientific Reports исследование, показывающее, что два древних резервуара майя в Тикале были настолько загрязнены ртутью и водорослями, что вода могла бы был непригодна для питья.

Очевидный вопрос: что вызвало такое высокое содержание ртути в районах, населенных майя, которые жили в классический период, время, когда империя майя достигла пика своего социального, культурного и экономического развития? По словам ученых, участвовавших в новом исследовании, древние майя широко использовали мягкое металлическое вещество, известное как киноварь, форму сульфида ртути, которую можно перерабатывать для производства красок и порошков цвета красного кирпича.

Предыдущие исследования показывают, что майя использовали огромное количество продуктов на основе киновари для украшения своих тел, керамической посуды, стен своих домов и других каменных построек, включая каменные памятники. После их первоначального нанесения слои этой киновари были бы смыты дождем или разрушены пылью, ветром и влажностью в помещении, высвобождая непрерывный поток следов ртути в окружающую среду, которые постепенно накапливались бы в почве и грунтовых водах.

По прошествии нескольких десятилетий, а в некоторых случаях и лет, загрязнение ртутью поднималось до токсического уровня, вызывая поток проблем со здоровьем, которые, вероятно, сбивали с толку майя, живущих в наиболее загрязненных деревнях или районах.

Какой бы опасной ни была ртуть в киновари, она была еще более токсичной в чистом виде, и майя использовали ее и в этой форме. В ходе раскопок в нескольких местах майя были обнаружены запечатанные сосуды, наполненные жидкой ртутью, что доказывает, что они использовали ртуть в заметных количествах для различных практических и церемониальных целей.

Источник

Еще по теме

Оставить ответ

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
Пароль не введен
*
Генерация пароля